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El cumplimiento de las expectativas respecto de las empresas que apoyan al EITI: una evaluación de las prácticas actuales

11 June 2021

El EITI desempeña un papel significativo a efectos de establecer las expectativas de una gobernanza del sector extractivo transparente y sujeta a rendición de cuentas. Esto lo realiza a través del Estándar EITI —que actualmente se implementa en 55 países— y también de las Expectativas respecto de las empresas que apoyan al EITI. Recientemente, se llevó a cabo por primera vez una evaluación de las prácticas tendientes al cumplimiento de estas expectativas por parte de dichas compañías.

Introducidas en 2018, las Expectativas respecto de las empresas que apoyan al EITI comprenden ocho aspectos y se aplican a más de 60 de estas empresas, pertenecientes a los sectores de la minería, el petróleo, el gas y el comercio de materias primas. Esta reciente evaluación se propuso identificar buenas prácticas, como así también carencias en las divulgaciones. Asimismo, destacó ciertas oportunidades para aportar mayor claridad sobre estas expectativas y mejorar la comunicación en torno a las buenas prácticas.

Una mirada detallada

Expectativa 1: declarar públicamente su apoyo a los Principios del EITI y, mediante la promoción de la transparencia en las industrias extractivas, contribuir al debate público y proporcionar oportunidades para el desarrollo sostenible.

El análisis reveló que muchas empresas han adoptado medidas para respetar las expectativas e incorporarlas a sus políticas y prácticas. Con excepción de dos compañías, todas han realizado declaraciones públicas de apoyo al EITI. Algunas incluso han ido más allá y han explicado su papel en la promoción de la transparencia en todos los países donde operan.

Expectativa 2: como principio guía, se espera que las empresas de apoyo publiquen los impuestos y pagos. Cuando las empresas decidan no hacerlo, deberán explicar por qué.

La evaluación reveló que la práctica predominante es divulgar públicamente los impuestos y pagos desglosados por país y, a menudo, también por proyecto. Sin embargo, el 30 % de las empresas que apoyan al EITI no divulgan esta información respecto de aquellos países que no son implementadores del EITI más que como datos sin desglosar, y no explican por qué no efectúan estas divulgaciones a nivel de país y de proyecto.

Expectativa 3: garantizar la divulgación exhaustiva de los impuestos y pagos abonados a todos los países implementadores del EITI.

La evaluación reveló que todas las empresas que apoyan al EITI han divulgado los impuestos y pagos abonados a los países implementadores del EITI en los que operan. 

Expectativa 4: de conformidad con los requisitos del EITI sobre los beneficiarios reales, revelar públicamente los beneficiarios y tomar medidas para identificar a los beneficiarios reales de los socios directos, incluyendo las empresas conjuntas y los contratistas. Las empresas que cotizan en la bolsa harán lo que exija la normativa aplicable y los requisitos de cotización.

La mayoría de las compañías que apoyan al EITI cotizan en bolsa. En los hechos, estas empresas están cumpliendo con las expectativas referidas a la divulgación de sus beneficiarios reales a través de los requisitos relativos a su cotización bursátil. No obstante, las divulgaciones sobre los beneficiarios reales de las empresas conjuntas y contratistas son menos habituales. El análisis resaltó una oportunidad para que el EITI colabore con las empresas que lo apoyan con vistas a promover reformas en materia de transparencia de los beneficiarios reales y comunicar las mejores prácticas empresariales.

Expectativa 5: apoyar la puesta en práctica de las decisiones de los países de revelar las licencias y contratos futuros suscritos que rigen la exploración y explotación de petróleo, gas y minerales de acuerdo con las recomendaciones del Estándar EITI. Las empresas reconocen que el logro de una mayor transparencia debe situarse en el contexto del respeto de los contratos y las leyes de acuerdo con los Principios del EITI.

El apoyo a la divulgación de los contratos está contemplado en las expectativas respecto de las empresas que apoyan al EITI. Si bien en la evaluación muchas compañías manifestaron que apoyaban la divulgación de los contratos en los países implementadores del EITI donde era una obligación legal hacerlo, solo poco más de un tercio de las empresas que respaldan al EITI habían formulado declaraciones públicas de apoyo a la transparencia contractual. Las compañías pueden actuar como fuertes promotores de la divulgación de los contratos; es por ello que se alienta a las empresas que apoyan al EITI a que realicen declaraciones públicas de apoyo a la divulgación contractual o que publiquen sus políticas sobre difusión de los contratos, si las hubiera. Si bien no reemplazan a los registros nacionales de contratos, los sitios web o informes de las empresas también pueden ser un eficaz vehículo para publicar los términos más importantes de los contratos del sector extractivo.  

Expectativa 6: participar en procesos rigurosos de adquisición, incluida la diligencia debida con respecto a los socios y proveedores.

Las prácticas relativas a los procesos adquisitivos, incluidos los controles de debida diligencia, fueron difíciles de evaluar, ya que la expectativa es de carácter cualitativo. La evaluación concluyó que las prácticas varían de forma sustancial; en este sentido, muchas de las empresas que apoyan al EITI ofrecieron información significativa sobre los procesos adquisitivos, incluidas sus políticas en materia de contenido local, cadenas de suministro sostenibles, conducta y expectativas. Varias compañías, además, presentaron registros de información en línea sobre los proveedores, incluida la titularidad de las empresas. Las compañías que siguen buenas prácticas en relación con esta expectativa ofrecen información potencialmente valiosa para las partes interesadas del sector, que permite fiscalizar y comprender los procesos de debida diligencia.

Expectativa 7: las empresas, trabajando junto con los gobiernos, suministran los recursos naturales de una manera que beneficia a las sociedades y a las comunidades.

La tarea de evaluar cómo las empresas trabajan con los gobiernos para garantizar que los recursos generen beneficios para las sociedades y comunidades fue difícil de llevar a cabo en una única evaluación. Sin embargo, el análisis demostró que todas las empresas que apoyan al EITI, excepto una, publicaron un informe de sostenibilidad, un informe de responsabilidad social corporativa o bien un informe ambiental, social y de gobierno (ASG) donde se abordó el enfoque empleado por la empresa para suministrar recursos naturales de un modo beneficioso para las sociedades y comunidades.

Expectativa 8: asegurar que los procesos de la compañía sean apropiados a efectos de proporcionar los datos requeridos para alcanzar altos estándares de rendición de cuentas.

Al igual que con la Expectativa 7, fue difícil evaluar el progreso de las empresas en cuanto a garantizar que los procesos sean apropiados a efectos de proporcionar los datos necesarios para alcanzar altos estándares de rendición de cuentas, debido a la falta de medidas cuantitativas asociadas a esta expectativa. Algunas de las empresas que apoyan al EITI divulgan públicamente información sobre sus sistemas de prevención de la corrupción, ética y cumplimiento normativo. Esta información aporta datos contextuales de gran utilidad que pueden contribuir a las iniciativas para combatir la corrupción. 

Los próximos pasos a seguir y las oportunidades para mejorar las prácticas actuales

El análisis fue muy valioso para destacar ejemplos de prácticas empresariales que fueron exitosas a los fines de cumplir las Expectativas respecto de las empresas que apoyan al EITI. Además, identificó algunos aspectos a mejorar. Entre ellos se encuentran las expectativas relativas a la divulgación de los impuestos y pagos abonados a los gobiernos en los países que no integran el EITI, las declaraciones públicas de apoyo a la transparencia contractual, la realización de divulgaciones más accesibles sobre los beneficiarios reales, y el fomento de la divulgación de los beneficiarios reales de los proveedores y contratistas.

La presidenta del Consejo EITI, Helen Clark, recibió con agrado los resultados de la evaluación, que revelaron que muchas de las empresas que apoyan al EITI se rigen por políticas sólidas de presentación de informes. No obstante, reconoció la existencia de oportunidades para mejorar las prácticas. “Las deficiencias en las divulgaciones resaltadas en el análisis socavan los esfuerzos de las compañías que sí cumplen con lo esperado, así como la credibilidad del EITI”, señaló. “El progreso en el cumplimiento de las expectativas respecto de las empresas y en la subsanación de las deficiencias divulgativas corporativas opera en beneficio de los inversores y las empresas de apoyo que cumplen con lo esperado, y ayudará a satisfacer las expectativas de los ciudadanos de los países ricos en recursos con miras a lograr un sector extractivo con mayor transparencia y rendición de cuentas”.

En su próxima reunión de octubre de 2021, el Consejo EITI examinará cómo abordar los aspectos a mejorar en el desempeño relativo a las Expectativas respecto de las empresas que apoyan al EITI.

 

Nota: Tras la publicación de este artículo, los resultados individuales de las empresas de la evaluación -que se basan en información disponible públicamente- se publicaron de acuerdo con la decisión del Consejo de la ITIE.

Author(s)
Andrew Irvine