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Un cuento de tres ciudades

Día 1 del programa del Consejo en las repúblicas del Congo: 13 de abril

Esta semana promete ser monumental para el EITI. El Consejo se reunirá en Brazzaville como parte de un amplio programa que incluye capacitación para los países africanos de habla francesa, debates sobre el papel del EITI en el progreso de la gobernanza de las empresas petroleras nacionales y de la minería artesanal y de pequeña escala, y una serie de reuniones con importantes partes interesadas en los procesos que tienen lugar en la República del Congo y en la República Democrática del Congo. El propio Consejo debe examinar su estrategia para los próximos 3 a 5 años, así como tomar decisiones importantes sobre algunos países; en este caso, Afganistán, Azerbaiyán y Tayikistán. El programa es intenso, y esperamos que oportuno.

Hoy el Consejo se repartió entre tres ciudades antes del comienzo de la reunión del 14 de abril.  Una delegación de miembros del Consejo, que incluye a Clare Short, visitó la zona de Lubumbashi. Coordinadores nacionales y funcionarios de comunicaciones de secretariados del EITI de 12 países de habla francesa (otros dos han sufrido un retraso) se reunieron para el primer día de capacitación en Kinshasa. Entretanto, la sociedad civil se reunió todo el día en Brazzaville.

Lubumbashi - el EITI en el centro del cobalto

"Está lejos de ser perfecto, pero avanzamos de manera constante en múltiples frentes. Desde la divulgación de los beneficiarios reales y la asignación de licencias y contratos hasta la publicación de más datos para informar al público sobre los recursos de nuestro país". Fue así como el profesor Mack Dumba, Coordinador Nacional del EITI RDC, inició una reunión con Clare Short, presidenta del Consejo del EITI, en la sede del secretariado local del EITI en Lubumbashi, el domingo, bajo luz parpadeante debido a la inestabilidad eléctrica. Clare y la delegación aprendieron de qué modo el personal lucha en una batalla cuesta arriba contra la corrupción endémica y prácticas de mala gobernanza profundamente arraigadas que han lastrado el desarrollo del país durante décadas.

Se informó a los visitantes la manera en que el equipo va de una empresa a otra a recoger las cifras de pagos al estado que después comparan con las cifras de ingresos declarados por los organismos del gobierno. A partir de esta operación determinan si las empresas han pagado sus cuotas y si estos ingresos se destinaron a las arcas del estado, en lugar de ir a parar a los bolsillos de funcionarios del gobierno.

La delegación del Consejo se reunió con representantes de 25 empresas miembros de la Cámara de Minas de Katanga, que está desempeñando un papel activo en la aplicación del proceso EITI. Muchos de los representantes de las empresas expresaron su deseo de ver una mayor rendición de cuentas del gobierno.

La delegación del Consejo también se reunió con un grupo de representantes de la sociedad civil de la provincia de Katanga y de la Provincia Oriental en un salón en que han tenido lugar intensos debates sobre cuestiones importantes para el Comité Nacional del EITI RDC, incluida una mejor comprensión de los acuerdos del proyecto Sicomines. 

En la explotación minera de Tenke Funkurume, que es la mayor productora de cobalto del mundo, el Consejo se reunió con las comunidades locales, incluidas las que habían sido reubicadas por la empresa. El Consejo visitó escuelas y hospitales construidos y patrocinados por la compañía como parte de su proyecto de reubicación. 

Kinshasa – aprendizaje entre pares sobre el EITI

Siempre estuvo claro que la reunión en un mismo salón de coordinadores nacionales y funcionarios de comunicaciones de 12 países africanos de habla francesa daría como resultado una participación sostenida y el aprendizaje entre pares. La sesión de hoy en Kinshasa cumplió ese cometido, ya que las conversaciones en torno a distintos contextos en los 12 países catalizaron una serie de problemas y prioridades comunes. La intervención de apertura de Martin Kabwelulu, ministro de Minería, reflejó el sólido apoyo que la República Democrática del Congo brinda al aprendizaje entre pares.

La sesión sobre planes de trabajo se centró en temas más generales sobre cómo hacer pertinente el EITI en el marco de los debates públicos populares y cómo convertirlo en un instrumento de refuerzo de los sistemas gubernamentales de recopilación de datos. Es evidente que se trata de países muy distintos entre sí. Está claro que las prioridades de la República Centroafricana no son las mismas que las de Senegal; no obstante, los países implementadores pueden elegir entre los elementos sugeridos por las Normas que mejor se ajusten a sus necesidades y contextos específicos.

La reunión arrojó diferencias fascinantes sobre las opiniones en torno a la función y el mandato del EITI en cada país. ¿Cuál es la función, la fuerza y el mandato del EITI en un país determinado? ¿En qué punto se ubica en el espectro que comprende la recolección, la presentación y el seguimiento de la información y la exigencia de rendición de cuentas a las partes correspondientes? Se invitó a los participantes a centrarse en los elementos más pertinentes relacionados con su situación particular (lo que se ha venido a conocer como "rascarse donde pica") en lugar de recopilar datos porque sí.

La sesión sobre datos permitió que se expusieran enfoques distintos de los EE.UU. y la República Democrática del Congo, que hicieron patentes secciones bien definidas en la cadena de valor de datos. Los datos del EITI EE.UU. están disponibles en línea a través de un innovador portal de búsqueda. El secretariado de EE.UU. está trabajando en la segmentación de información que satisfaga las necesidades de los distintos tipos de usuarios del sitio web de USEITI, proporcionando así un ejemplo pertinente de la necesidad de evaluar la demanda de datos, y de segmentar el público que los usa. El sistema de presentación de informes del EITI RDC fue iniciado para mejorar la eficiencia de la recopilación de datos y su conciliación. A partir de un costo inicial, el sistema de la República Democrática del Congo ha ahorrado unas tres cuartas partes del tiempo que se suele destinar al proceso de presentación de informes y parece que se pagará por sí mismo en el curso del tiempo.

La sesión paralela del grupo sobre análisis de los informes dio vuelta a los roles, y los participantes desempeñaron la función de validadores y evaluaron los informes de los demás. 

Brazzaville - preparando el terreno

La sociedad civil fue la primera que se reunió en Brazzaville, antes de la reunión del Consejo de los días martes y miércoles. Ya en la tarde habían llegado todos los miembros del Consejo, a pesar de que hubo vuelos con retraso y una serie de tortuosas rutas. Los grupos gubernamentales de implementación y de apoyo se reunieron en la tarde para prepararse para las próximas jornadas. 

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