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Cada dólar cuenta: la mejora en la recaudación de los ingresos extractivos es clave para Trinidad y Tobago

Los Informes EITI de 2014 y 2015 de Trinidad y Tobago indican un descenso de los ingresos y destacan la necesidad de mejorar los sistemas de recaudación de ingresos

El informe más reciente del EITI de Trinidad y Tobago (TTEITI) revela que en 2015 el país recibió 3.300 millones de dólares estadounidenses en ingresos procedentes del sector extractivo. Se trata de un descenso del 27% en comparación con 2014. A pesar de la caída de los precios del gas, el gobierno evitó una reducción aún más drástica de los ingresos, principalmente gracias a un aumento de los dividendos pagados por la empresa nacional de gas NGC. Los 913 millones de dólares estadounidenses en dividendos procedentes de NGC en 2015 representaron un 27% del total de los ingresos extractivos fiscales.

El informe añade: “en un año en el que los beneficios de la empresa fueron los más bajos en más de 15 años, NGC realizó su mayor pago de dividendos al gobierno de su historia”. El gobierno adoptó otras medidas para afrontar el descenso de los ingresos. Ha recortado gastos, incluyendo una reducción del subsidio de carburante. El gobierno también realizó el primer retiro del Fondo de Patrimonio y Estabilización, detalla el informe.

El descenso de los ingresos es una preocupación importante, por lo que las recomendaciones del informe sobre los sistemas de recaudación de ingresos son oportunas.

 “al tiempo que el gobierno estudia las opciones para aumentar los ingresos, los informes de auditoría han destacado la necesidad de reforma y eficacia en la administración fiscal para cerrar brechas y minimizar la pérdida de ingresos en el sector de los minerales, los contratos de gas natural licuado (GNL) y en los acuerdos de contratos de producción compartida (PSC, por sus siglas en inglés)”.

El informe observa que la Dirección General Impositiva dentro del Ministerio de Finanzas no proporcionó información completa para el ejercicio de conciliación del EITI. Además, el Informe destaca que el Auditor General no ha logrado dar fe de la fiabilidad de los registros y garantías de auditoria interna existentes en el Ministerio de Energía. El grupo de multipartícipes de TTEITI tendrá que valorar estos resultados, considerar la propuesta de recomendaciones para la reforma, y tener estos puntos en cuenta para el Informe de 2016.

Transparencia: la nueva norma

En la presentación del Informe EITI de 2014-2015 el 21 de octubre de 2016, Nicole Olivierre, Ministra de Energía, se comprometió a apoyar la introducción de legislación para incluir al EITI en los procedimientos habituales de Trinidad y Tobago. La ministra Olivierre declaró “El dogma del EITI relativo a la divulgación de los pagos de ingresos se admite ya como norma. En esta línea, nuestro gobierno es progresista y está dispuesto a aprobar modificaciones a la legislación existente para permitir una mayor divulgación por parte de las empresas extractivas”. Además, escribió al Ministro de Justicia para solicitar la inclusión del EITI en la reforma de la Ley sobre el Impuesto a la Renta para garantizar un mayor acceso a la información necesaria para los Informes EITI.

El Informe EITI de 2014-2015 también incluye varias recomendaciones para continuar mejorando la elaboración de informes EITI. Estas incluyen: el acceso al acuerdo de venta de la porción del gas perteneciente al gobierno; la conciliación de los montos pagados por el Ministerio de Energía a la Dirección General Impositiva para el pago de impuestos en representación de operadores extractivos y la porción de beneficios pagadera al gobierno; la auditoría de los contratos de producción compartida (PSC); el intercambio de información previo con la Dirección General Impositiva para garantizar que los pagos significativos se identifican de forma inmediata; y mejores registros de la información sobre el sector que posee el Ministerio de Energía, incluida la relativa a la producción petrolera y gasífera y demás información financiera adicional.

Ampliando la implementación del EITI al sector minero

El Informe EITI de 2014-2015 de TTEITI incluye, por primera vez, la divulgación de ingresos e información del sector minero. Dentro de un proyecto piloto para el año fiscal correspondiente a 2015, cuatro canteras divulgaron 158 millones de dólares estadounidenses en pagos al Consejo de la Dirección General Impositiva. Esto representó un importante ascenso en comparación con 2014, cuando los pagos ascendieron a 5,8 millones de dólares estadounidenses.

El informe reconoce que todavía se puede mejorar mucho con respecto a la regulación y el cumplimiento de las normativas relativas al sector minero. Esto incluye la mejora de la transparencia en el proceso de otorgamiento de licencias, la necesidad de monitoreo de la producción, y la provisión de recursos al Ministerio de Energía para una mejor implementación de estas reformas.

Gastos sociales e información medioambiental por primera vez

El Informe EITI también incluye información sobre los gastos sociales realizados por la empresa nacional de gas NGC y Petrotrin, la petrolera de titularidad estatal. En los años que abarca el informe, NGC realizó contribuciones sociales que ascendieron a 11,3 y 12,5 millones de dólares estadounidenses en 2014 y 2015 respectivamente. Las contribuciones más importantes se destinaron a educación y capacitación, patrocinio deportivo, desarrollo de la comunidad, eventos culturales y actividades medioambientales tales como reforestación y limpieza de residuos. El informe también divulga contribuciones voluntarias realizadas por ocho empresas petroleras y gasíferas privadas. Estas sumaron un total de 5,8 millones de dólares estadounidenses en 2014 y 5,4 millones de dólares estadounidenses en 2015.

El informe también incluye una breve descripción del marco legal medioambiental. En particular, describe el proceso para la obtención del certificado de autorización medioambiental (CEC, por sus siglas en inglés). Explica que durante el periodo comprendido entre 2011 y 2015 se realizaron 530 solicitudes de CEC dentro del sector petrolero y gasífero, de las que solo 3 fueron denegadas por la Dirección de Administración Medioambiental del país. El informe reconoce la preocupación de la sociedad civil con respecto a la cantidad de autorizaciones otorgadas.

“Se están otorgando Certificados de Autorización Medioambiental (CEC) para estudios sísmicos marinos sin ninguna Evaluación de Impacto Medioambiental (EIA, por sus siglas en inglés). Las organizaciones de la sociedad civil solicitan la recopilación rutinaria de datos de evaluación de impacto medioambiental y un mejor monitoreo del sector petrolero y gasífero por parte del organismo regulador. Los métodos sísmicos están basados en explosiones extremadamente fuertes, similares a un bombardeo, que conllevan impactos negativos a largo plazo para la pesca y los ecosistemas marinos”. - Gary Aboud, Secretario General de Fishermen and Friends of the Sea (Pescadores y Amigos del Mar)