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Por qué la transparencia de los contratos es importante para movilizar recursos nacionales

Con frecuencia, los proyectos de petróleo, gas y minería generan grandes cantidades de ingresos públicos y pueden repercutir significativamente en las comunidades anfitrionas. La transparencia de los términos que rigen estos proyectos puede contribuir a garantizar que los recursos naturales se gestionen de manera justa y en el interés de los ciudadanos.

En el último webinario de “Transparency Matters” (La transparencia importa) se constató el apoyo generalizado a favor de la divulgación de los contratos. Moderado por Lisa Sachs, directora del Columbia Center on Sustainable Investment, el evento analizó el importante papel que puede desempeñar la transparencia de los contratos para fortalecer la gestión de ingresos públicos vitales.

Publicación de los contratos

A partir del 1 de enero de 2021, los 55 países que implementan el Estándar EITI estarán obligados a publicar los contratos del sector extractivo, tanto nuevos como enmendados. “Esta fecha representa un hito clave”, afirmó Don Hubert, presidente de Resources for Development Consulting. “La transparencia de los contratos genera buena gobernanza: si se sabe que los términos van a hacerse públicos, se irá con más cuidado”.

La publicación de los contratos es especialmente urgente en la era de la COVID-19. En un clima de crecientes presiones económicas, hay más posibilidades de que los gobiernos ofrezcan concesiones fiscales a fin de asegurar las inversiones del sector extractivo. “Estas concesiones podrían tener implicaciones durante una década, por lo que se deben someter a escrutinio”, afirmó Hubert. “No es que simplemente queramos conocer las cantidades que se pagan; queremos saber por qué se pagan dichas cantidades. La única manera de contestar estas preguntas es comprender los términos del contrato”.

Ya hay 37 países implementadores del EITI que publican algunos o todos los contratos. La ministra de Estado de Sierra Leona, la Hon. Francess Alghali, señaló que las reformas jurídicas son fundamentales para garantizar que los acuerdos de minería del país se hagan públicos. Gracias a las divulgaciones se ha conseguido “una actitud menos beligerante por parte del gobierno y las empresas”, afirmó Alghali.

De cara al sector, la divulgación de los contratos puede generar confianza y fortalecer la licencia social de una empresa para operar. Mark van den Honert, gerente de Impuestos y Política Internacional de Shell International B.V., subrayó que las divulgaciones de los impuestos de la empresa han contribuido a demostrar con cuántos ingresos ha contribuido Shell en los países anfitriones. “Tan solo Shell pagó más de 13 000 millones de USD como impuesto de sociedades y regalías el último año”, afirmó van den Honert. La empresa participa en algunos contratos que ya se están divulgando en diversos países implementadores del EITI.

Uso de los contratos

Hubert destacó que los contratos se pueden utilizar para garantizar que los sistemas públicos funcionan de manera eficaz. “Trabajamos en países en los que las autoridades tributarias, las entidades fiscalizadoras superiores y los parlamentos no tienen acceso a los contratos”, afirmó Hubert. “Sin embargo, los funcionarios del gobierno deben tener acceso a los contratos a fin de realizar su trabajo debidamente”.

En Sierra Leona, la transparencia de los contratos se utiliza para fomentar la rendición de cuentas y mejorar las negociaciones. Por ejemplo, actualmente la Comisión Anticorrupción está investigando un contrato de minería, a raíz de su divulgación previa. En una nota aparte, Alghali también señaló que el gobierno está negociando un contrato con SL Mining, específicamente respecto a los términos relacionados con la movilización de recursos.

De todos modos, para que la divulgación de los contratos sea significativa, debe existir un espacio seguro donde efectuar el escrutinio. La Ley del Derecho de Acceso a la Información de Sierra Leona permite a los ciudadanos y grupos activistas cuestionar los contratos sin miedo a represalias. “Una vez se cuenta con legislación en vigor, la sociedad civil puede hacer su trabajo de manera legítima”, afirmó Alghali.

Contribuir al debate y la reforma

En Mongolia, la sociedad civil ha desempeñado un papel fundamental a la hora de hacer campaña a favor de los Acuerdos de Desarrollo Comunitario, que se negocian directamente con las administraciones locales para garantizar que las comunidades se beneficien de los proyectos de inversión. Desde entonces, Mongolia ha celebrado 88 nuevos Acuerdos de Desarrollo Comunitario entre 2012 y 2019.

“Con la posibilidad de acceder a estos Acuerdos de Desarrollo Comunitario, los ciudadanos mongoles pueden exigir responsabilidades a las empresas y a los gobiernos locales”, afirmó Tur-Od Lkhagvajav, Coordinador Nacional de Publiquen Lo Que Pagan en Mongolia, que hizo hincapié en la importancia que tiene la supervisión de los contratos. Los ciudadanos pueden acceder a los contratos a través del portal en línea de Mongolia, que ha sido diseñado para tener en cuenta diversas necesidades de accesibilidad.

Mediante la creación de modelos financieros, los contratos también se pueden utilizar para estimar ingresos generados por el sector en el futuro. En el Líbano, este tipo de análisis ha sido una herramienta importante para gestionar las expectativas en torno a unos ingresos del petróleo muy esperados. “Nos ayudó mucho a reorientar el debate sobre lo que significan estos ingresos”, afirmó Diana El Kaissy, Directora Ejecutiva de la Lebanon Oil and Gas Initiative (LOGI). “Hemos conseguido desterrar el mito de que el dinero procedente del petróleo iba a salvar al Líbano y contribuido a que los responsables de formular políticas se centren en reformas urgentes”.

El potencial del sector extractivo respecto a contribuir a los futuros ingresos fiscales muy probablemente dependa de los contratos que se negocian actualmente y el nivel de transparencia que se aplica en el proceso de contratación. De igual modo, muchos ponentes enfatizaron la importancia de publicar contratos más antiguos. “Los contratos más importantes para la próxima década de movilización de los recursos nacionales son aquellos que ya se han firmado”, afirmó Hubert. Además de exigir que a partir del 1 de enero de 2021 se publiquen los contratos celebrados o enmendados, el Estándar EITI también alienta a los países a publicar contratos firmados antes de esta fecha.

Visto el gran consenso que existe en torno a los beneficios de la transparencia de los contratos, ahora queda por poner estos requisitos en práctica y utilizar la información de los contratos para contribuir al debate público y las decisiones de política.

 

Este webinario tuvo lugar durante la semana dedicada por el EITI a la transparencia de los contratos, una serie de eventos en que se resaltaba el valor de la divulgación de los contratos antes del plazo del 1 de enero de 2021, fecha de publicación de contratos nuevos y enmendados en los 55 países implementadores del EITI.

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