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Ecuador se compromete a unirse al EITI

El gobierno reafirma su compromiso con la transparencia en materia de recursos naturales

La semana pasada, el gobierno ecuatoriano anunció oficialmente su intención de convertirse en un país implementador del EITI. “Con la decisión de adherirnos a esta Iniciativa, el Gobierno Nacional busca garantizar la transparencia y eficiencia en la gestión de los recursos naturales del país”, señaló el Ministro de Energía y Recursos Naturales no Renovables, Carlos Pérez.

El gobierno manifestó por primera vez su voluntad de unirse al EITI en marzo de 2018, y posteriormente reforzó su compromiso en la Conferencia Global EITI celebrada en París en el mes de junio. Con apoyo del Banco Mundial, el gobierno encomendó la realización de un estudio de factibilidad con el objeto de evaluar las condiciones actuales de transparencia en el sector extractivo y analizar distintas oportunidades y desafíos para la implementación del EITI.

Un sector extractivo en crecimiento

Ecuador, que forma parte de la OPEP, es el tercer mayor productor de petróleo de Sudamérica. Los hidrocarburos representan más de la mitad del total de exportaciones del país, y se prevé que la producción aumente en un 80% para 2021. Hasta hace poco tiempo, los recursos de cobre, oro y plata permanecían mayormente sin explotar. Las inversiones extranjeras de Canadá y China, cuyo valor supera los 2000 millones de dólares estadounidenses, han activado el desarrollo del sector, y el país aspira a aumentar a más del doble el valor del sector minero para 2021.

A medida que el sector extractivo de Ecuador siga creciendo, la demanda de información sobre cómo se gestiona la riqueza natural del país irá en aumento. "El acceso a la información es un derecho de todos los ecuatorianos”, afirmó el Viceministro de Minas, Fernando Benalcázar, quien ha sido designado como dirigente EITI. “Nuestro objetivo es incentivar una sociedad más participativa e informada con la realidad de estos sectores."

La participación de la sociedad civil en la buena gobernanza del sector extractivo es una parte integral del proceso EITI. Los actores de la sociedad civil tendrán un lugar en la mesa de debate, junto con representantes de gobierno e industria, lo cual les permitirá utilizar la plataforma del EITI para debatir en torno a la gestión de los recursos naturales de su país.

¿Qué ocurrirá en lo sucesivo?

Si la postulación prospera, Ecuador pasaría a ser parte de la creciente red de países implementadores del EITI en la región de América Latina y el Caribe. “Celebramos la decisión de Ecuador de incorporarse como miembro del EITI”, dijo el Director Ejecutivo del EITI, Mark Robinson. “La implementación del EITI ayudará a Ecuador a desarrollar los marcos institucionales y de gobernanza sólidos que se necesitan para mejorar el nivel de confianza de inversores y ciudadanos por igual.”

A los efectos de completar su postulación como candidato al EITI, Ecuador deberá conformar un grupo multipartícipe y adoptar un plan de trabajo que esboce cómo implementarán el EITI de un modo coherente con las prioridades nacionales. Se espera una postulación en los próximos meses.