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Evaluación de la transparencia de los contratos

Quedan poco más de seis meses hasta que los países implementadores del EITI deban publicar acuerdos de extracciones nuevos o enmendados. Antes de este hito, hacemos un balance del progreso y los cuellos de botella en torno a la transparencia de los contratos hasta la fecha.

Los Gobiernos y las empresas que publican contratos de conformidad con el Estándar EITI ofrecen a los interesados la información necesaria para comprender y supervisar el cumplimiento de los términos, obligaciones y pagos derivados de los proyectos extractivos en sus países.

Las partes en los contratos de extracción tienen mucho que ganar y poco que perder con la divulgación. Cuando los contratos se divulgan públicamente, se pueden comparar, examinar y hacer cumplir más fácilmente. La transparencia permite a las empresas explicar su contribución a las economías nacionales y las condiciones en que pagan regalías e impuestos. La divulgación de contratos ayuda a crear igualdad de condiciones e incentiva a los funcionarios a concertar contratos que reflejen los mejores intereses de los ciudadanos. 

Transparencia de contratos en los países implementadores del EITI

Logrando avances

La divulgación de contratos ha ido progresando constantemente entre los países del EITI. Aunque el Requisito 2.4 del Estándar EITI se aplica a los contratos que se ejecutarán después del 1º de enero de 2021, más de 30 países implementadores del EITI ya están divulgando algunos o todos sus contratos. La plena transparencia de los contratos aún no ha sido evaluada a nivel de país, pero una encuesta realizada por el Instituto de Gobernanza de los Recursos Naturales (NRGI) y el EITI muestra que se están logrando avances sustanciales.

Divulgación de los contratos de petróleo en los países implementadores del EITI

Fuente: Base de datos de Gobernanza de los Recursos Naturales y secretariados nacionales del EITI

Divulgación de los contratos de minería en los países implementadores del EITI

Fuente: Base de datos de Gobernanza de los Recursos Naturales y secretariados nacionales del EITI

El subtexto

Los contratos de productos extractivos pueden ser largos, complejos y difíciles de interpretar. Por estas razones, la divulgación de contratos se debe llevar a cabo de manera sistemática, a través de portales gubernamentales o plataformas de empresas. Estas pueden actualizarse periódicamente para reflejar nuevos elementos y enmiendas, proporcionando acceso a información oportuna de una manera que la información retrospectiva no puede ofrecer.

Los países difieren en sus sistemas y enfoques jurídicos. Los registros nacionales de contratos tienen en cuenta las características jurídicas y reglamentarias únicas de cada país. Deben ser lo más accesibles posible para las personas directamente afectadas por las actividades extractivas.

La red de transparencia de contratos del EITI reúne casos de buenas prácticas de todo el mundo y ofrece un foro para compartir experiencias valiosas. En la actualidad, veintiún gobiernos participan en esta red para promover la divulgación de contratos, y han compartido una amplia gama de experiencias nacionales. A modo de ejemplo:

  • El Gobierno de México publica contratos de petróleo y gas a través de un portal de contratos organizado por la Comisión Nacional de Hidrocarburos (CNH). La plataforma explica los procesos regulatorios en torno a la contratación, y permite a los usuarios ver las modificaciones realizadas en los contratos a lo largo del tiempo. México también divulga sistemáticamente los procesos de concesión de licencias. La información publicada sobre la aplicación de las disposiciones contractuales incluye los pagos al Gobierno, los datos de producción y el contenido local.

  • Ghana publica algunos de sus mayores contratos de petróleo y gas submarinos a través de su registro de petróleo, una plataforma accesible al público y fácil de usar. El registro proporciona útil información contextual y resumida, como términos fiscales, situación y fase de operación, partes contratantes y copias de los permisos correspondientes.

  • Chad carece de recursos para publicar sistemáticamente contratos y licencias en línea, pero el compromiso del gobierno ha allanado el camino para la transparencia de los contratos. A raíz de un decreto de noviembre de 2019, el EITI-Chad cotejó los contratos vigentes en un formato de datos abierto que ya está disponible en su sitio web. Para complementar estas divulgaciones, ha publicado decretos que aprueban la asignación de licencias de minería, incluidas las concedidas para exploración, para minería artesanal y en pequeña escala y para la actividad de producción en mayor escala.

Cuellos de botella y desafíos

A pesar de los beneficios potenciales de la divulgación de contratos, sigue habiendo dificultades, que se refieren principalmente a las limitaciones de capacidad, las preocupaciones en torno a las disposiciones de confidencialidad, la redacción (la eliminación de ciertas cláusulas antes de su publicación) o simplemente la falta de determinación política y corporativa para dar prioridad a la transparencia en este ámbito. Es probable que los efectos de la COVID-19 planteen nuevos desafíos a los países que buscan cumplir con el requisito.

En algunos países, los avances hacia la plena divulgación se ven obstaculizados por elementos del marco jurídico y reglamentario. Así, por ejemplo, en Argentina y Colombia, las agencias reguladoras y las empresas han optado por excluir la información confidencial de los contratos publicados. Ciertas estipulaciones contractuales incluidas en los contratos de hidrocarburos y minería están reguladas a nivel provincial. Por lo tanto, no existe un enfoque uniforme de la transparencia.

Otros países, entre ellos Côte d’Ivoire, Madagascar y Myanmar, señalan la existencia de disposiciones de confidencialidad en los modelos de contratos de participación en la producción (PSC). Otro desafío, particularmente pertinente a la República Democrática del Congo, consiste en reunir información básica sobre cuántos contratos existen. Quedan países ricos en recursos, entre ellos Nigeria e Indonesia, donde se requiere un firme compromiso político para permitir la divulgación de contratos.

El camino hacia 2021

Trasladar el apoyo político de alto nivel a la transparencia de los contratos a la divulgación sistemática y completa de los contratos requerirá medidas en muchos niveles. Será necesario movilizar recursos para apoyar a los países en los que no existe capacidad gubernamental para crear plataformas de divulgación de contratos. Será necesario trabajar para disipar las preocupaciones relativas a la divulgación de contratos que contengan información comercial confidencial. En algunos casos, los grupos de múltiples interesados tendrán que adoptar un enfoque proactivo en el diálogo con los Gobiernos a fin de garantizar que la divulgación de los contratos se convierta en una prioridad. Todo esto será particularmente difícil durante la segunda mitad del año, ya que muchos países del EITI luchan por mitigar los impactos de la pandemia de la COVID-19 en tanto que otros aún prevén sus peores efectos.

Una lección de la pandemia de la COVID-19 es que la transparencia es esencial para una gobernanza responsable. En el sector de los productos extractivos, donde el impacto de la volatilidad de los precios de los productos básicos probablemente limite la inversión futura, la divulgación de contratos puede ser una herramienta valiosa para la reconstrucción con miras a lograr un sector más abierto y responsable. Conocer los términos de los contratos ayuda a los ciudadanos a entender la manera en que sus recursos aportan fondos vitales necesarios para mitigar los impactos actuales en la esfera de la salud y cumplir las prioridades de desarrollo futuras. 

Authors: 

Marie Gay Alessandra Ordenes

Directora de Asia y el Pacífico

Gay lidera el trabajo de apoyo a la implementación del EITI en el Sudeste Asiático y Asia del Pacífico y supervisa la implementación en Asia Central.